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Iain Chapple, director de la Universidad de Odontología de Birmingham

16 de Agosto de 2018 0

El Profesor Iain Chapple es director de la Universidad de Odontología de Birmingham y pertenece al grupo de investigación periodontal de esa misma institución. 

Ha publicado más de 250 artículos de investigación y resúmenes en revistas científicas, y ha escrito y editado 7 libros de texto y 16 capítulos de libros en el campo de la Periodoncia, Medicina y Cirugía Periodontal, Nutrición y Métodos Moleculares. Además, ha liderado el Grupo de Trabajo sobre salud periodontal y enfermedades y condiciones gingivales del ‘Workshop’ mundial celebrado en 2017 sobre la nueva clasificación de enfermedades y condiciones periodontales y peri-implantarias. 
¿Por qué era necesario actualizar la clasificación de las enfermedades periodontales? 
El último sistema de clasificación se publicó en 1999 y los avances en el conocimiento y la comprensión durante ese período de 20 años han sido significativos. La clasificación de 1999 solo había sido parcialmente asimilada y tuvimos una situación indeseable en la que diferentes estudios sobre prevalencia de enfermedades en el ámbito internacional utilizaron diferentes definiciones de casos. No hubo consistencia en el enfoque y la comparación tanto de la prevalencia de la enfermedad como de las intervenciones terapéuticas entre los estudios fue casi imposible. 
Lograr un sistema global y uniforme fue uno de nuestros principales objetivos al principio, garantizar que se estableciera un lenguaje internacional común y que los estudios de seguimiento de salud pública pudieran compararse en todo el mundo. También necesitábamos un sistema simple que se pudiera usar día a día en la práctica general. 
¿Cuáles son para usted los puntos principales de la nueva clasificación de gingivitis? 
Hemos acordado que la "salud prístina" no es normal, ya que es muy rara y, por primera vez, tenemos una definición pragmática de salud clínica, que permite hasta un 10% de sitios de sangrado gingival, pero sin bolsas de 4 mm o más en esos sitios. La gingivitis puede ser bien "inducida por placa", o bien "no inducida por placa" y hemos reducido la cantidad de categorías de gingivitis inducida por placa a las de un periodonto "intacto" o uno "reducido". Se reconoce que puede aparecer un periodonto reducido debido a una periodontitis previa o por otras razones, y definimos factores predisponentes (factores de riesgo locales) o factores modificadores (factores de riesgo sistémicos). 
Hemos definido gingivitis generalizada versus localizada y, lo más importante, distinguimos entre "sitios" de inflamación gingival y un "caso" de gingivitis. Hemos hecho hincapié en la importancia de la evaluación del riesgo, ya que una vez que una persona es paciente de periodontitis, permanece así de por vida debido a su alto riesgo. Sin embargo, un paciente tratado de periodontitis y mantenido con éxito gracias a un tratamiento exitoso pueden convertirse en un "caso de salud".
 También distinguimos las definiciones de casos para las encuestas epidemiológicas de la prevalencia de la enfermedad de las utilizadas para pacientes individuales. Finalmente, desarrollamos un nuevo sistema para categorizar las enfermedades y condiciones periodontales no inducidas por la placa. 
¿Cuáles podrían ser las consecuencias inflamatorias sistémicas de una lesión de gingivitis contenida? 
El término lesión de gingivitis "contenida" se refiere al hecho de que los procesos inflamatorios no implican ni al ligamento periodontal ni al hueso alveolar, es decir, las estructuras de soporte de los dientes. 
Sin embargo, hay micro-úlceras en los epitelios del surco y de unión en la gingivitis que permiten la entrada de bacterias en el torrente sanguíneo durante las comidas y la higiene bucal. Sabemos que esas bacterias pueden activar procesos inflamatorios en el torrente sanguíneo, incluida una respuesta de fase aguda y también estrés oxidativo al activar los glóbulos blancos. Esa inflamación sistémica puede afectar negativamente los sistemas de órganos del cuerpo. 
¿Qué antioxidantes podríamos utilizar para ayudarnos en la prevención de la enfermedad periodontal? 
El antioxidante más importante en las enfermedades periodontales y otras enfermedades inflamatorias es el glutatión. Sin embargo, éste no puede ser ingerido y tiene que ser sintetizado por las células del cuerpo. Se puede conservar tomando otros antioxidantes como las vitaminas C, E y A, pero estos micronutrientes se obtienen mejor a partir de alimentos integrales. 
Cuanto más oscuro es el color de la fruta y la verdura, más probable es que contenga altos niveles de antioxidantes llamados polifenoles y carotenoides. Por lo tanto, se cree que las verduras crucíferas (por ejemplo, el brócoli) y las frutas oscuras como los arándanos o el kiwi ayudan al glutatión en su estado reducido y saludable. 
¿Existe una relación directa entre el consumo de carbohidratos y la enfermedad periodontal? 
Existe evidencia de que la ingesta alta de carbohidratos refinados provoca inflamación en el cuerpo en general, pero también en las encías específicamente. También hay evidencia de estudios en humanos y primates que la eliminación de azúcares refinados de la dieta no solo puede reducir la inflamación gingival por sí mismo, sino que también cuanta menos gingivitis tengamos, menos placa se acumula. Esto se debe a que las bacterias en la placa requieren nutrientes como el hierro que proviene de la inflamación gingival. 
¿Puede la periodontitis realmente causar diabetes? 
Hay varios estudios ahora en diferentes países que demuestran que tener periodontitis severa aumenta significativamente el riesgo de diabetes. Pero lo más importante es que tratar la periodontitis de manera eficaz y efectiva ayuda a mejorar el control de la glucemia en personas con diabetes. Probar la causalidad muchas veces no es posible por razones éticas, y de acuerdo con la OMS (2002) no siempre es necesario. Sin embargo, sabemos que tratar la periodontitis mejora el control glucémico y también reduce las complicaciones de la diabetes. 

 
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